La SEC de EE. UU. demanda a Coinbase, un día después de demandar a Binance; Acusa a Crypto Exchange de operar ilegalmente

La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. demandó el martes a Coinbase, acusando a la plataforma de criptomonedas más grande de EE. UU. de operar ilegalmente porque no se registró como bolsa, en otro golpe a la industria de las criptomonedas.

El caso es el segundo de la SEC en dos días contra un importante intercambio de criptomonedas, luego del caso contra Binance, el intercambio de criptomonedas más grande del mundo y el fundador Changpeng Zhao.

Ambas demandas civiles son parte del impulso del presidente de la SEC, Gary Gensler, para establecer jurisdicción sobre la criptoindustria, a la que nuevamente llamó el «salvaje oeste» el martes que entiende la confianza de los inversores en los mercados de capital de EE. UU.

“Todo el modelo comercial se basa en no cumplir con las leyes de valores de EE. UU., y les estamos pidiendo que cumplan”, dijo Gensler a CNBC.

Las criptoempresas dicen que las reglas de la SEC no son claras y que la agencia se está extralimitando al tratar de regularlas.

Coinbase sufrió alrededor de $ 1,280 millones (aproximadamente Rs. 10,564 millones de rupias) en salidas netas de clientes después de la demanda, según las estimaciones iniciales de la firma de datos Nansen.

Paul Grewal, consejero general de Coinbase, dijo en un comunicado que la compañía continuará operando como de costumbre y ha «demostrado un compromiso con el cumplimiento».

Diez estados de EE. UU., encabezados por California, también acusaron el martes a Coinbase de violaciones de la ley de valores en su programa de recompensas por participación.

Las acciones de la matriz de Coinbase, Coinbase Global, cerraron con un alza de $ 7,10 (aproximadamente Rs. 586), o un 12,1 por ciento, a $ 51,61 (aproximadamente Rs. 4260), después de haber caído hasta un 20,9 por ciento. Han subido un 46 por ciento este año.

«No puedo ignorar las reglas»

En su demanda presentada en un tribunal federal de Manhattan, la SEC dijo que Coinbase ha ganado miles de millones de dólares desde al menos 2019 operando como intermediario para transacciones criptográficas y evitando los requisitos de divulgación diseñados para proteger a los inversores.

La SEC dijo que Coinbase comercializa al menos 13 criptoactivos que son valores que deberían haberse registrado, incluidos tokens como Solana, Cardano y Polygon.

Coinbase, fundada en 2012, atendió recientemente a más de 108 millones de clientes y finalizó marzo con USD 130 000 millones (aproximadamente Rs. 10,73 016 millones de rupias) de criptoactivos y fondos de clientes en su balance. Las transacciones generaron el 75 por ciento de sus ingresos netos de $ 3150 millones (aproximadamente Rs. 25 998 millones de rupias) el año pasado.

En el programa de recompensas de apuestas, que tiene alrededor de 3,5 millones de clientes, Coinbase agrupa criptoactivos y los utiliza para mantener la actividad en la red blockchain, a cambio de «recompensas» que proporciona a los clientes después de recibir una comisión para sí mismo.

La demanda de la SEC busca sanciones civiles, la restitución de ganancias obtenidas ilícitamente y una orden judicial.La SEC advirtió a Coinbase en marzo que los cargos podrían presentarse.

«Simplemente no puedes ignorar las reglas porque no te gustan», dijo en un comunicado el jefe de cumplimiento de la SEC, Gurbir Grewal, que no está relacionado con Paul Grewal.

Los estados que investigan el programa de recompensas por participación también incluyen Alabama, Illinois, Kentucky, Maryland, Nueva Jersey, Carolina del Sur, Vermont, Washington y Wisconsin. Nueva Jersey multa a Coinbase con $ 5 millones (aproximadamente Rs. 41,2 millones de rupias) por vender valores no registrados.

Coinbase dijo que espera tener «conversaciones productivas» con los estados y confía en que sus servicios de participación no son valores.

Oponerse a las medidas enérgicas de la SEC

La represión de las criptomonedas de Gensler llevó a la industria a aumentar el cumplimiento, retrasar los productos y expandirse al extranjero.

Christine Smith, directora ejecutiva del grupo comercial Blockchain Association, desestimó los esfuerzos de Gensler por supervisar la industria.

«Confiamos en que los tribunales demostrarán que el presidente Gensler está equivocado a su debido tiempo», dijo.

El lunes, la SEC acusó a Binance de inflar los volúmenes de negociación, desviar los fondos de los clientes, mezclar activos de manera inapropiada, no mantener a los clientes estadounidenses adinerados fuera de su plataforma y engañar a los clientes sobre sus controles.

Binance ha prometido defenderse enérgicamente contra la demanda, que dice que refleja la «negativa injusta y deliberada» de la SEC de brindar claridad a la industria de las criptomonedas.

Los clientes han retirado alrededor de $ 790 millones (aproximadamente Rs 6520 millones de rupias) de Binance y su filial estadounidense desde la demanda, dijo Nansen.

El martes, la SEC presentó una solicitud de congelación de activos de EE. UU. en el caso de Binance.

Los desacuerdos de Coinbase con Gensler se remontan a 2021, cuando la SEC amenazó con demandar si Coinbase permitía a los usuarios ganar intereses tomando prestados activos digitales, pero la empresa abandonó la idea.

El caso del martes es SEC v. Coinbase Inc et al, Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito Sur de Nueva York, No. 23-04738.

© Thomson Reuters 2023

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