El Departamento del Tesoro de EE. UU. apunta a la industria rusa de criptomonedas con nuevas sanciones

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos ya está apuntando a los criptobuscadores rusos por primera vez desde que la invasión rusa de Ucrania entra en su tercer mes. La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de EE. UU. emitió un comunicado de prensa el 20 de abril anunciando nuevas sanciones contra BitRiver, buscador de criptomonedas con sede en Rusia, así como 10 subsidiarias en su lista de ciudadanos especialmente designados. La medida es indicativa de un impulso más amplio contra la industria de las criptomonedas de Rusia, aunque el Tesoro no menciona ningún vínculo específico entre BitRiver y el régimen de Vladimir Putin.

Ministerio de Finanzas fijado que la dependencia de los pagos fiduciarios y la importación de equipos informáticos hace que Rusia sea vulnerable a las sanciones si Estados Unidos se enfoca en obstruir a las empresas que brindan estos servicios.

Como las agencias gubernamentales no pueden detener el proceso real de desenterrar bitcoin, el Departamento del Tesoro de EE. UU. ha decidido utilizar otros vectores de ataque que debilitan la cadena de suministro.

«El Ministerio de Finanzas también está tomando medidas contra las empresas de la industria de la moneda virtual rusa», dijo un comunicado del gobierno. «Al operar enormes granjas de servidores que venden capacidad de extracción de moneda virtual a nivel internacional, estas empresas están ayudando a Rusia a monetizar sus recursos naturales», agregó el comunicado.

«Rusia tiene una ventaja comparativa en la extracción de criptomonedas debido a los recursos energéticos y al clima frío. Sin embargo, las empresas mineras dependen de equipos informáticos importados y pagos fiduciarios, lo que las hace vulnerables a las sanciones».

La empresa minera BTC mencionada en el comunicado de prensa, BitRiver, fue fundada en 2017 y tiene tres oficinas repartidas por Rusia. La propiedad legal se cambió a una sociedad de cartera con sede en Suiza en 2021, pero se identificó que la empresa operaba en la «economía de la Federación Rusa», lo que la sometió a sanciones a ella y a sus diez subsidiarias con sede en Rusia.

La medida se produce un día después de que el Fondo Monetario Internacional (FMI) emitiera un informe advirtiendo que Rusia podría intentar usar criptomonedas para evitar sanciones.

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